La sentence envoie un signal fort aux braconniers qui prolifèrent dans ce pays qui abrite 80 % de la population mondiale des rhinocéros.

Un braconnier de nationalité mozambicaine, arrêté en mars en possession d’un fusil, de munitions, d’une scie et de cornes de rhinocéros récemment coupées, a été condamné à vingt ans de prison pour trafic illégal de cornes de rhinocéros en Afrique du Sud, apprend-on lundi 11 septembre. Le suspect, âgé de 30 ans, a été reconnu coupable de chasse illégale et de possession illégale d’arme.

Mapoyisa Mahlauli avait été arrêté le 17 mars 2016 dans le parc national Kruger, situé dans le nord-est de l’Afrique du Sud et frontalier du Mozambique. Ce jour-là, des rangers en patrouille avaient été alertés par des coups de feu et avaient découvert le cadavre d’un rhinocéros blanc dont les cornes avaient été sciées. Ils avaient suivi les traces des braconniers, qu’ils avaient alors retrouvés. Une fusillade avait suivi, au cours de laquelle Mapoyisa Mahlauli avait été arrêté. Son complice avait réussi à prendre la fuite.
Braconnage record

L’Afrique du Sud abrite quelque 20 000 rhinocéros, soit 80 % de la population mondiale de l’espèce, mais elle est victime d’un braconnage qui a atteint des records ces dernières années. Plus de 7 100 de ces pachydermes y ont été tués au cours de la décennie écoulée.

Le kilo de corne peut atteindre 60 000 dollars au marché noir en Asie où l’appendice est très prisé par la médecine traditionnelle chinoise, sans que ses vertus thérapeutiques aient été prouvées scientifiquement.

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Religions : Chrétiens (toutes églises confondues) 80% ; athées, agnostiques, sans affiliation 14 % ; musulmans 1,7 % ; hindouistes 1,1% ; autres 2,2 %.

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